On entend par parasite tout être qui vit aux dépens d’un organisme hôte.

Ceux qui peuvent infester nos chiens sont nombreux : certains restent à l'extérieur alors que d'autres pénètrent à l'intérieur.

Les parasites internes

Ils se divisent en deux groupes :

      * les vers plats 

      * les vers ronds

La grande majorité des chiots infestés sont contaminés par leur mère.

Chez les jeunes et les adultes, la contamination se fera par ingestion d’œufs se trouvant dans leur l’environnement. 

Une fois dans l'organisme, les vers se fixent dans l’intestin grêle des chiens où ils prennent leur forme adulte. Avant cela, ils ont parcouru à l’état de larve d’autres organes, en causant parfois des lésions importantes.



Les parasites externes

Les plus connus sont les puces et les tiques, mais il existe également :

      * les poux

      * les phlébotomes

      * les moustiques

      * et bien d'autres...

     

Complications possibles et parfois sérieuses

      * les vers :

            - ralentissement de la croissance (pour les chiots)

            - troubles digestifs, respiratoires et cutanés

      * les puces :

            - anémie par perte de sang (dans le cas d'une très forte infestation)

            - allergies (maladies de peau)

      * les tiques :

            - piroplasmose

            - maladie de Lyme

      * les poux :

            - conséquences essentiellement cutanées

      * les phlébotomes :

            - réactions cutanées (prurit par exemple)

      * les moustiques :

            - virus

            - ver du cœur



Moyens de prévention

      * pour les vers :

         - vermifuger la femelle en gestation (avant la saillie, avant la mise bas et après la mise bas)

         - vermifuger le chiot :

               . à partir de l’âge de 15 jours jusqu’à l’âge de 2 mois : tous les 15 jours

               . de l’âge de 2 mois jusqu’à l’âge de 6 mois : tous les mois

         - vermifuger les adultes régulièrement : 2 à 4 fois par an

      * pour les autres parasites :

        - le choix est très vaste : poudres, colliers, shampooings, comprimés, sprays, pipettes…

        - la durée d'action étant différente selon les produits